“à Saint-Pol-Roux” : petite anthologie de poèmes dédiés au Magnifique (19. – Paul-Napoléon Roinard)

Paul-Napoléon ROINARD

Paul-Napoléon Roinard (photographie de Pierre Choumoff, ca 1925) – © coll. Mikaël Lugan

Se souvient-on encore de Paul-Napoléon Roinard (1856-1930), de cet étrange et hautain poète, de ce “viking normand” dont l’abondante moustache n’était pas sans rappeler la tout aussi truculente moustache de son compatriote Flaubert ? Il avait débuté, sans ressources financières, ses parents, pourtant bourgeois aisés, désapprouvant son ambition littéraire, et la misère fut la compagne fidèle de son existence. Ce qui ne l’empêcha pas, en 1886, d’éditer un premier recueil de vers, Nos Plaies, à compte d’auteur, avec le concours de la “Coopération typographique de Paris”. Son engagement, sa révolte, son socialisme anarchiste y trouvent un premier lieu d’expression au milieu de poèmes qui relatent sa vie de bohème.

À cette époque, il se sent encore peu d’affinités avec les décadents et les symbolistes ; mais, très vite, on le voit fréquenter les cénacles et les cafés où se regroupe la jeunesse poétique. Paul Pourot se souvient de ces réunions, dont Roinard fut, après quelque aubaine tintinabulante, parfois l’initiateur :

Il prit l’habitude d’inviter, un soir par semaine, des camarades, qui à dîner, qui à boire de bonnes tasses de café, – histoire de passer des heures à bavarder de choses littéraires. Autour de sa table modeste se rencontrèrent quelquefois : Charles Morice, Remy de Gourmont, Saint-Pol-Roux, Moréas, Edmond Teulet, Gabriel Randon, Eugène Lemercier, Edmond Girard, Giraud, Meunier, etc.

Avec eux et bien d’autres encore, il fréquenta dans tous les cénacles. On le vit assidu au Café Procope, rue de l’Ancienne-Comédie, près de Verlaine et d’Emmanuel Signoret, ainsi qu’aux soirées de La Plume, à la Brasserie du Soleil d’Or, place Saint-Michel, coudoyant Émile Goudeau, Jean Rameau, Yvanhoë Rambosson, Édouard Dubus, Albert Tinchant, Julien Leclercq… Il les suivit à Montmartre, au Chat-Noir et aux Quat’z Arts… (La Guiterne, n° 9, juillet 1933, p. 2)

En décembre 1891, il fit représenter sa traduction du Cantique des Cantiques, par le Théâtre d’Art de Paul Fort, tentative de spectacle total durant lequel on diffusa différents parfums dans la salle et qui fut accueilli par un sarcasme quasi-général. Saint-Pol-Roux qui y assistait s’insurgea violemment (n’avait-il pas développé, quelques années auparavant, une théorie des 5 sens ?) contre les spectateurs bruyants, menaçant notamment de choir sur la tête de Sarcey et prenant à parti le peintre Ibels qui avait sifflé la représentation. Roinard n’en fut pas pour autant découragé. Il fonda et dirigea, avec Remy de Gourmont, les Essais d’art libre, belle petite revue à laquelle le Magnifique collabora en 1894, puis organisa l’exposition des Portraits du prochain siècle. Il travaillait en même temps à un drame, Les Miroirs, qui ne sera pas joué et qui ne sera édité qu’en 1908 aux Éditions de la Phalange.

Ce fut le grand œuvre de Roinard. Il tenta d’organiser en 1897 des représentations privées, sur souscriptions ; Saint-Pol-Roux s’inscrivit parmi les premiers… mais, malgré les soutiens nombreux, le bénévolat des comédiens, Les Miroirs ne purent réfléchir hors du livre. Dans les annexes jointes à sa pièce, l’auteur rendait, par ailleurs, hommage au Magnifique, dont La Dame à la Faulx connaissait la même infortune :

Oh ! c’est que nous avons l’exemple d’une très belle œuvre de Saint-Pol Roux : La Dame à la Faulx !…

Ce drame ne reste-t-il pas depuis 1899 le grand refusé des théâtres, à cause de ses complications de machineries et de figurations… “Hélas !” clame-t-on, “les plus beaux théâtres du monde n’oseraient de telles aventures si onéreuses, qu’en se réfugiant derrière des pièces assez niaises pour attirer le dénommé gros public”…

Pauvre public ! ils croient donc que tu ne sortiras jamais de tes ignorances ?… Qu’ils t’essaient, au moins !… L’Opéra fait bien maison pleine avec Le Crépuscule des Dieux.

Enfin, pensais-je, supposons que je sois plus heureux que mon vieux camarade Saint-Pol-Roux…

Mais Roinard ne fut pas mal aimé de ses contemporains poètes. Il fut l’ami d’Apollinaire qui lui dédia “Le Brasier”, et avec qui il écrivit une étude sur La Poésie symboliste (Trois entretiens sur les temps héroïques) ; les théâtres d’avant-garde s’intéressèrent à son œuvre ; et Henri-Martin Barzun, inventeur du “Dramatisme”, put le reconnaître comme un initiateur.

Il faut dire que Les Miroirs ou que La Mort du Rêve méritent mieux que l’oubli, non seulement parce qu’ils témoignent de l’époque et du mouvement symbolistes, mais parce qu’ils engagent aussi l’avenir immédiat et les tentatives qui conduiront au surréalisme. La Mort du Rêve est un beau recueil, polyphonique, où le dramatique ne cesse de se fondre dans le poétique. Tous les poèmes publiés çà et là entre 1886 et 1902 par l’auteur y sont collectés, avec certains repris de Nos Plaies. L’un d’entre eux, daté de 1902, est dédié à Saint-Pol-Roux et à Madame ; rien mieux que cette adresse à son “vieux camarade” ne saurait exprimer ce qui leur fut, contre les acharnements du sort, commun :

“Courage”

À Saint-Pol-Roux, à Madame

Adieu, Poète ! adieu vat !

La mer est vieille autant que l’au-delà,

Et malgré cela,

Malgré les rides dont le temps la sillonna,

Dont la tempête la zébra,

La mer est belle, car le vaste éclat

De son sein toujours offre et toujours offrira

Trop de fraîcheurs et d’espaces

Impollués aux toujours neuves audaces !

Ses lèvres humides se tendent jamais lasses !

Hardi ! Poète ! adieu ! vat !

Sillonne, herse-la, puis ensemence-la !

 

Le triangle de la voile en le vent se joue

Sur l’ove de la coque ainsi qu’un tranchant

D’aile et comme un champ

De harpe ! vat ! Poète, enfle ta voile et ton chant !

Le triangle est Parfait, sa pointe est une proue,

L’ove est Parfait, sa coque a l’air d’un double toit !

Vat ! Poète, adieu vat ! sois fier, sois sûr de toi !

Un brave sombre ! un lâche dérive ou s’échoue !

Sois fier ! sois sûr ! sois grand de toi !

Plante à la barre ta Force et sculpte à la proue

Ta Foi !

 

Va sur la mer dont se meurt la plaine étoilée

D’écailles vives, comme un soir qui fleurirait,

Sur la mer dont le tremblant horizon, d’un trait

Se joint au ciel, s’y noie et disparaît

Tel qu’un faon dans le fourré d’une forêt.

— Oh ! trouver la forêt toujours pure et voilée

Dont la solitude se parerait

Du poignant et magique attrait

D’effacer sur les pas toutes traces d’allée ! —

Va sur la mer comme au fond de cette forêt

Où, parmi les feuilles, perlerait,

Comme agrafée,

Une volée

De diamants dont l’idéale voix ailée

Redirait l’âme d’une fée auréolée

D’amour, d’une fée

Qui guiderait ta marche en la nuit sans allée.

Gloire à celui qui part et s’en revient

Avec le feu du ciel dans son cœur pour soutien !

Hardi, Poète ! vat ! sois ton propre phare, ose

T’édifier un socle avec ce double rien

Grandiose :

Faire beau ! Faire bien !

 

Va, crie ou chante ton âme en la tempête !

Va, de la flamme aux yeux, et du délire en tête !

Va ! Pour toi l’Azur s’abaisse jusqu’ici-bas !

Tes Yeux profonds, ta Voix vibrante, tes Bras

Ailés vont jusqu’aux cieux qui se font plus bas

Pour te hausser ! Va, Poète !

Fauche ton rêve et gerbe dans tes bras

Les doux rayons d’astres à fleurs d’or et de givre !

Nourris-toi du pain rare ! À l’âme qui s’enivre

Qu’importe un ventre creux !… Hardi ! le But n’est pas

De vivre, il est de survivre !…

Va, vers toi les cieux s’abaissent jusqu’Ici-bas !

 

Va, Poète, l’Azur que toujours tu rêvas

Pur, se désobscurcit de ses corbeaux ; là-bas

Dans l’aube, point la colombe qui délivre !

Tends vers elle, comme un nid, les doigts si las

De tes mains frêles ! Va, Poète, il faut survivre,

Étreins en elle tout l’infini dans tes bras :

Les corbeaux sont partis, tu peux rouvrir le Livre

“Courage” est un des poèmes du chant II (“Hulter”) de La Mort du Rêve (Paris, Mercure de France, 1902, p. 44-46).

Petite anthologie des poèmes dédiés “à Saint-Pol-Roux

10/03/2024 : Jean Ajalbert, “Chanson d’Ille-et-Vilaine

11/03/2024 : Éphraïm Mikhaël, “L’Hiérodoule

12/03/2024 : Jules Méry, “Vainement

13/03/2024 : Camille Mauclair, “Décor romanesque

14/03/2024 : Remy de Gourmont, “Prose pour un poète

15/03/2024 : Édouard Dubus, “Pantoum du feu

16/03/2024 : Emmanuel Signoret, “La Maison des rossignols

17/03/2024 : André Ibels, “Vers d’airain pour Saint-Pol-Roux

18/03/2024 : Paul Fort, “Le Fou et les clowns

19/03/2024 : Michel Féline, “La Princesse magnifique

20/03/2024 : Henri Degron, “Fleurs

21/03/2024 : Jehan Rictus, “La Dame de proue

22/03/2024 : Émile Boissier, “Le Mimosa

23/03/2024 : Charles Vildrac, “Si l’on gardait…

24/03/2024 : Benjamin Péret, “Portrait de Saint-Pol-Roux

25/03/2024 : Max Jacob, “La Petite servante

04/04/2024 : Carlos Larronde, “J’écoute

05/04/2024 : A. Yves Le Moyne, “Ballade

12/04/2024 : Paul-Napoléon Roinard : “Courage



Citer ce billet
harcoland (2024, 12 avril). “à Saint-Pol-Roux” : petite anthologie de poèmes dédiés au Magnifique (19. – Paul-Napoléon Roinard). Société des amis de Saint-Pol-Roux. Consulté le 18 mai 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/w7ck

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1 réponse

  1. NADAUS ROLAND dit :

    Merci de nous faire découvrir ce poète!

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